Admin 3 ก.ย. 2564

ค้นพบซากฟอสซิลของวาฬสี่ขาอายุ 43 ล้านปีในอียิปต์

3

ทะเลทรายทางตะวันตกของอียิปต์นั้นครั้งหนึ่งเคยปกคลุมไปด้วยทะเล ปัจจุบันมีการค้นพบมากมายที่แสดงให้เห็นวิวัฒนาการของสัตว์ที่อาศัยในทะเลโบราณแถบนี้ หนึ่งในนั้นคือวาฬ ซึ่งล่าสุด มีการค้นพบซากดึกดำบรรพ์หรือฟอสซิลของวาฬสี่ขาจากหินสมัยอีโอซีน (Eocene) ที่พบตรงกลางทะเลทรายในอียิปต์

นักวิทยาศาสตร์จากศูนย์บรรพชีวินวิทยาสัตว์มีกระดูกสันหลังแห่งมหาวิทยาลัยมานซูรา ในอียิปต์ ระบุว่า ซากฟอสซิลของวาฬสี่ขาตัวนี้มีอายุ 43 ล้านปี เป็นชนิดใหม่ที่ไม่เคยรู้จักมาก่อน ได้รับการตั้งชื่อว่า Phiomicetus anubis มีความยาวลำตัวประมาณ 3 เมตร น้ำหนักราว 600 กิโลกรัม เชื่อว่าจะเป็นนักล่าตัวฉกาจแห่งยุค ซึ่งโครงกระดูกบางส่วนของวาฬชี้ว่าอยู่ในตระกูลโพรโตเซทิต (protocetid) คือกลุ่มวาฬดั้งเดิมที่สุดเท่าที่รู้จักในแอฟริกา โดยสูญพันธุ์ไปในช่วงการเปลี่ยนแปลงของวาฬจากที่อาศัยอยู่บนบกจนลงไปอยู่ในทะเล

จริงอยู่ที่เคยมีการค้นพบซากฟอสซิลวาฬสี่ขาก่อนหน้านี้ แต่ภาพรวมของวิวัฒนาการของวาฬยุคแรกในแอฟริกายังคงเป็นปริศนา ทว่าการค้นพบ Phiomicetus anubis ในภูมิภาคทะเลทรายในอียิปต์ ได้เปิดทาง ในการไขคำตอบเกี่ยวกับการเปลี่ยนแปลงวิวัฒนาการจากวาฬครึ่งบกครึ่งน้ำ จนกลายเป็นวาฬที่อาศัยอยู่ในน้ำโดยสมบูรณ์ ซึ่งวาฬตัวใหม่นี้นำมาสู่การตั้งคำถามถึงระบบนิเวศในสมัยโบราณ แถมเป็นเบาะแสในการสืบค้นที่มาและการอยู่ร่วมกันของวาฬ ดึกดำบรรพ์ในอียิปต์.

ที่มา: ไทยรัฐออนไลน์